sábado, 14 de noviembre de 2009

La importancia de la rotación de cultivos


Sobre el suelo el hombre aprendió a caminar. Sobre el suelo descubrió el fuego, inventó la vivienda, descubrió como criar el ganado, sembrar y cosechar. Sobre el suelo - y en su interior también – viven animales y la mayoría de las plantas hunde sus raíces él. Cuando desaparece, desaparece la vida. Por eso es tan importante protegerlo.-
El suelo es un recurso fundamental para nuestra vida. Pero este también se agota y se arruina si se lo usa excesivamente. Todos los habitantes del mundo dependen de los alimentos que viven del suelo. Por eso es importante cuidarlo.-
En la actualidad uno de los cultivos más importantes y más redituables de nuestro país es sin duda la soja, cultivo exigente para el suelo, ya que extrae de este muchos nutrientes y devuelve muy pocos; razón por la cual es conveniente hacer la rotación de cultivos para que nuestro tan preciado suelo nos brinde sus beneficios por muchos años más.-
A la naturaleza generar la fracción útil de suelo (primer metro superior) le demanda aproximadamente diez mil años.-
El suelo comúnmente está compuesto por:

SUELO TIPO DE LA LLANURA PAMPEANA:

Espacio Poroso (para aire y agua): 50%
Materia Orgánica: 5%
Material Mineral (limo, arcilla, arena): 45%

La utilización de suelos desde tiempos remotos a la actualidad…
Al llegar los colonizadores comienza a realizarse la agricultura (trigo, cebada, lino).-
Posteriormente se añaden otras gramíneas como maíz, sorgo, mijo. El objetivo principal de realizar los cultivos fue cosechar el grano para tener recursos económicos o alimentar el ganado.-
Estos cultivos aprovechan nutrientes que provienen de la fracción orgánica del suelo (mineralización de la materia orgánica).-

En la década de los setenta, se introduce y empieza a realizarse el cultivo de soja que deja muy poco rastrojo y hace una extracción muy fuerte de nutrientes. Por lo tanto al hacerse en forma continua (soja – soja) sin intercambiarlo con gramíneas deteriora rápidamente las propiedades físicas (estructura: limo, arena, arcilla), químicas (nutrientes) y biológicas (tipo y cantidad de microorganismos que habitan) de los suelos.-
La sustentabilidad de un sistema productivo (mantener y/o incrementar su producción) está directamente relacionada con tres factores que interactúan: rotación de cultivos, fertilización estratégica y siembra directa.-

¿POR QUÉ ES NECESARIO ROTAR LOS CULTIVOS?
El manejo de la cobertura del suelo, a través de la rotación de cultivos, es fundamental en siembra directa. La cantidad y calidad de los rastrojos, es consecuencia del rendimiento y la alternancia de los cultivos anteriores. Varios métodos permiten medir esa capa protectora. Éste es el primer paso en el planteo de un esquema de producción con importantes beneficios agronómicos y económicos en el corto y largo plazo.
Una posible rotación de cultivos sería:

En el primer año: Trigo y luego soja de 2º
En el segundo año: maiz
En el tercer año: soja de 1º
En el 4º año: trigo y luego soja de 2º
En el 5º año: maiz y se vuelve a soja

Principales objetivos a la hora de rotar:
· Aprovechamiento integral de los recursos del suelo y del agua (mejorar la dinámica de agua y nutrientes del suelo: oxígeno, nitrógeno, fósforo, potasio).-
· Mejoramiento de las propiedades físicas y químicas del suelo (para mantener y/o mejorar las propiedades químicas - producción y liberación de nutrientes para el cultivo -, físicas – mejorar la captación circular y liberación del agua por los cultivos-).-
· Cortar el ciclo de malezas, plagas y enfermedades (cuando se hace monocultivos las enfermedades, malezas e insectos se ambientan a los cultivos y productos químicos).-
· Disminuir los riesgos climáticos y, también, los del mercado (al tener varios cultivos en la explotación se reducen los riesgos climáticos y de mercado en el aspecto económico).-
· Aumentar la rentabilidad, al elegir actividades de mejor resultado (se mejora la rentabilidad de la explotación al lograr mejores rendimientos).-
· Distribución equilibrada de ingresos y egresos de la empresa (de distribuyen en forma periódica de ingresos de la explotación).-
· Utilización eficiente de los recursos humanos (se distribuye de la mejor manera posible la mano de obra demandada en la empresa).-
· Aprovechamiento de las maquinarias e instalaciones (se aprovecha en forma más racional).-
· En siembra directa, permite mantener un nivel de cobertura apropiado.-

¿LOS FERTILIZANTES LLEGAN A CUMPLIR LA FUNCIÒN QUE CUMPLE LA ROTACIÒN DE CULTIVOS?
Indudablemente los fertilizantes químicos no llegan a cumplir la función ni la importancia que tiene la rotación de los cultivos en nuestros suelos.-
La rotación tiende a lograr y superar el potencial productivo del recurso suelo con el uso estratégico de fertilizantes.-
El uso de los fertilizantes agrega urea, nitrogenado, fosfatado, etc., en base a un rendimiento objetivo deseado por el empresario y que complementan los aportes hechos por el suelo.-
En cambio, el uso exclusivo de fertilizantes inorgánicos lleva a obtener en primera instancia buenos rendimientos, pero si no hay rotación de cultivos veremos al cabo de algunos años un deterioro manifiesto y la disminución gradual de las propiedades físicas del suelo.-
Al no hacer rotación, el suelo se compacta, aumenta su densidad, disminuye la infiltración de agua, las raíces tienen dificultad para su desarrollo, entre otras.-


De esta manera y con la información presentada queremos dejar en claro que con el uso de fertilizantes se pueden obtener buenos rendimientos en los primeros años, pero que no es idóneo para rendimientos a largo plazo.-


Esperamos que lean nuestro artículo y los invitamos a opinar sobre el tema de la rotación de los cultivos y el uso extremo de fertilizantes.-


Por este medio queremos también agradecerle al Ingeniero Agrónomo Sergio Bosso (Presidente Comunal de Landeta), que nos cedió parte de su tiempo para darnos una charla explicativa sobre la problemática planteada.-

Autoras:
Laura Franco (Landeta).-
Sofía Ghibaudo (San Jorge).-
Lorena Herrera (San Jorge).-